пятница, 9 июня 2017 г.

Учебный год

Учебный год


Может показаться необычным, но в в университах США прицнип каникул и делений на учебные семестры отличается от общепринятого российского. В этой статье я опишу про свой университет, где действует обычная для штатов система трёх семестров - осенний, весенний, летний.


Осень


Учебный год начинается осенним семестром. У нас он стартует примерно 15 августа и длится до начала декабря. Учатся студенты здесь 5 дней в неделю с полноценными выходными. В серенине семестра есть так называемый Fall break, это что-то вроде каникул. У нас, к сожалению, дают только один дополнительный выходной, но есть универы, где гуляют целую неделю. Промежуточные экзамены официально никак не привязаны к этому событию, но по "правилу хорошего тона" для graduate студентов (магистры и аспиранты) мидтёрмы (midterm exam) не устраивают на первой неделе после перерыва. Заканчивается семестр в начале декабря, а вторая неделя декабря - экзаменационная. Если для аспирантов с двумя или максимум тремя предметами за неделю всё сдать вполне реально, то бакалавры с их 4+ предметами страдают. 


Зима


Зимний перерыв довольно длинный, он начинатся в середине декабря и заканчивается примерно 8-10 января. Традиционно в неделю новогодних праздников никто в универе не работает, так что можно споконйо отдыхать, но вот в первую и последню неделю каникул может быть придётся работать в своей лаборатории даже если нет позиции GRA, но это зависит только от научного руководителя и его любви к зимним отпускам.


Весна



Весенний семстр начинается примерно 10 января. В весеннем семестре тоже есть перерыв, но отличие от осеннего, где всего один дополнительный выходной, весной нам дают целую неделю. Всё, вроде, хорошо и приятно, но беда приходит откуда не ждали: семестр кончается в начале мая, вторая неделя мая - экзаменационная. То есть таких родных и любимых майских праздников нет вообще, даже 8 мая - не траурный день. Cеместр кончается примерно с учётом всех экзаменов 12 мая.


Лето


Отдых а вот и нет! Летом тут тоже работают и учатся. Есть два важных момента, которыми летний семестр отличается от осеннего и весеннего.

Первое: проблема возникает у тех, кому не дают GRA. Это проблема не только для иностранцев, но и для местных. Летом во многих департаментах намного меньше ТА позиций, и многие пролетают мимо денег. Надо искать какие-то стронние гранты или стажировки. Если есть GRA, то волноваться не о чем.

Второе: практически отсутсвие отпуска. Формально тут целый месяц каникул, но реально научная группа даст неделю-две, а дальше в лабораторию работать. С другой стороны летом нет своих классов, что экономит массу времени и сил: можно больше времени уделять своей работе и иногда нахдоить время на отдых. Например, съездить в соседний штат.


Учебная неделя четырёхдневная. Это косвенно влиятет толькона тех аспирантов, у кого ТА. Лаборатории же никто не органичивает в рабочем времени. Семестр кончается в начале августа, до следующего учебного года две недели отдыха.


Рутина или приключение?


Вот примерно в таком ключе протекает учебый год. Первые два курса надо будет проходить академические предметы, потом только исследования. Может показаться, что этот всё очень интенсивно и времени отдохнуть нет (любимые двамесяца летом), но на самом деле с их праздниками, каникулами в середине семстра, двумя выходными в неделе, да и вообще благодаря окружающей атмосфере вся учёба и работа не в тягость, а в радость. 

воскресенье, 23 октября 2016 г.

Переезд, Часть 2: Сборы и составление плана действий

Чтобы при переезде ничего важного не забыть, прилетев в новую страну не потеряться, да и просто не проспать свой рейс при пересадке в аэропорту, надо заранее - прмиерно за месяц - подготовить список вещей к сбору и чёткий план дейсвий в пути и по прилёту. В зависимости от университета детали могут отличаться, но основнaя линия примерно одинаковая. В этой статье на своём примере постараюсь рассказать, чем надо озoботиться в последние недели перед вылетом, что взять с собой в штаты, как составить пошаговый план действий.


Авиабилеты


Вопрос об авибилетах надо изучать сразу после получения приглашения от универа. Ни для кого не секрет, что чем ближе рейс, тем выше цена. Ответы от приёмных комиссий приходят с середины февраля, рекомендуемые даты прибытия - начало августа. В принципе, времени достаточно. Проще всего искать билеты на различных агрегаторах (upd: у гугла обновился поиск авибилетов, очень удобен режим с ценами на каледнаре, цены настоящие без накруток), которые предлагают самые дешевые/оптимальные/комфортные перелёты. Но тут есть один очень интересный момент: покупка на таком сайте обойдётся дороже, чем покупка этих же билетов у авиакомпаний (или партнёров) по отдельности. Я решил сэкономить денег и купил всё по отдельности, так как пересадки намечались длинные, и я вряд ли бы опоздал на рейс. В итоге я сэкономил ровно 25% при средней стоимости на агрегаторах в $1.000. Если будет доступен рейс Москва - Нью-Йорк, то берите места справа около окна: там будет видно Гренландию - очень красиво!




Багаж


Всё нажитое добро с собой увезти вряд ли получится. Стандарнтые правила для авиакомпаний: 23кг багажа и 10кг ручной клади, перевес и дополнительные места оплачиваются сверх стоимости билетов. В приципе 23+10кг хватает впритых по всем нужным вещам. Составляя список надо помнить, что много чего проще купить на месте, а не тащить с собой. 

Что необходимо взять


Во-первых, документы. Паспорт РФ, загран паспорт, I-20, диплом, водительское удостоверение - обязательно. Паспорт РФ может пригодиться, а может и нет, остальные документы нужны 100%. Я благополучно оставил дома диплом и права, мне их досылали заказным письмом через DHL. Российские права тут принимаются с оговоркой, что только на первое время. Сколько именно ими можно пользоваться, нигде не указано =) Но местные права в любом случае надо получать, так как по ним страховка на машину дешевле, а ещё они тут являются удостоверением личности, которое проще носить с собой, чем паспорт.

Во-вторых, деньги. Наличкой без декларирования на семью можно провезти через границу до $10.000, при том сколько на вашей бакнковской карте никого не волнует. Сразу замечу, что на первое время нужно намного меньше теx 10 тысяч. Надо понимать, что до первой зарплаты надо на что-то жить, плюс траты на обустройство. Расходы за первые пару недель будут большие. В этом пункте все указанные цены относятся к моему городу. В других они могут отличаться!
  • Надо оплатить жильё. Не важно, кампус или где-то на стороне, надо оплатить первый месяц жилья и депозит, который составляет 50-100% от одной месячной платы. Ранее я уже упоминал о сайте, где можно цены на жильё узнать.
  • Fees. Об этом вскользь упоминал ранее. Это та часть стоимости обучения, которая не покрывается финансированием. В зависимости от количества кредитных часов в семестр (кто ещё не знает, что это, увидит по ходу изучения универов) стоимость будет разная. К этотму моменту вы должны знать, сколько ориентировочно часов будет в первом семесте (теоретически от 6 до 15, у нормальных людей 6-9). Один час стоит примерно $150-200. У меня в универе можно взять рассрочку на семестр, что сильно облегчает жизнь  (я за 6 часов должен около $900).
  • Еда. Когда уже есть вся посуда, своя домашняя еда обходится в $160-200 в месяц ($5-7 в день) на двоих, как ни странно, в полтора (а не два) раза больше. У только приехавшего человека, очевидно, возможности готовить пока нет. Полуфабрикаты обходятся в $11-14 в день, перекусить в кафе стоит $7-10 за раз. В зависимости от штата и города опять же цены варьируются.
  • Посуда и дом. Из того, что нужно практически сразу: набор кастрюлей, чашки, тарелки, столовые приборы - это обойдётся в $40-50, если вы не любитель эпохи раннего ренессанса; микроволновка самая обычная, если у вас её не оказалось в апартменте, стоит около $30-40; нормальный чайник - $15. Всё необходимое в перспективе можно закупить на сайте Волмарта, там доставка на дом при заказе от $50 бесплатная. Я на посуду, микроволновку, полотенца, чайник потратил порядка $120. Матрас и кровать queen size (почти двухспальная) - в сумме $350. Хороший рабочий стол - $96. Мебель можно и б/у с крегcлиста купить, если есть возможность её доставить. Мебель покупать выгоднее, чем снимать обставленную комнату/квартиру. Некоторое время спустя я познал все прелести Амазона и Prime membership там. В первые пару недель полезно то, что на многие товары бесплатная двухдневная доставка независимо от цены. Сам уровень цен, по моим наблюдениям, не отличается от Волмарта, но качесто зачастую лучше. Цена вопроса для студентов: первые погода бесплатно, дальше по $50 в год. Вообще в Prime входит очень много интересного, с этим можно ознакомиться отдельно, если есть желание.
  • Авто. На том же креглисте примерные цены, если планируете покупать сразу. Есть и ещё один интересный сайт для поиска авто; мне он понравился больше, так как на нём можно искать и авто, к котомым более подробное описание, и дилеров. 
  • Запас. Есть разные специфические и непредвиденные траты, так что иметь сверх рассчитаной суммы что-то про запас крайне желательно.

В-третьих, средства личной гигиены. Самый мелкий запас на первую неделю. Мне кажется, это очевидно. Сюда же отнесу лекарства. У меня на границе ничего не проверяли.

В-четвёртых, одежда. Надо понимать, в какой климат вы летите, и отталкиваясь от этого собирать всё. Сочувствую тем, кто летит на север. Благодаря очень мягкому климату у меня с собой тёплых вещей кот наплакал =)  Стоит взять пару полотенец и один набор постельного белья на первое время. Не стоит сильно волноваться, если что-то не лезет: можно купить на месте.

Сюда можно ещё отнести ноутбук, если вы не планируете покупать новый. Вообще первое время он не является необходимостью. В универе аспирантам дают рабочее место с компом, доступом в инет и к принтерам, а дома по скайпу можно и с телефона поговорить. Выбрать себе комп по характеристикам можно, например, в этом магазине и заказать дешевле с амазона.

Что не брать с собой


Посуду, еду, разные бесполезые вещи, кота (да, к сожалению тоже придётся оставить дома), подушки и одеяло (бесполезная трата места в чемодане). 


Составление плана действий


Для того, чтобы не потеряться в пути, не суетиться после прилёта и не попасть в неожиданную трудную ситуацию, надо заранее в блокноте (телефоны имеют свойство разряжаться) написать конкретную последовательность действий. Я бы посоветовал выписать следующую информацию:
  • По порядку все рейсы с главной информацией: номер, время вылета и прилёта, размерность багажа, терминалы вылета и прилёта, наиболее комфортные места для отдыха в аэропортах.
  • Варианты добраться до универа из аэропорта: можно попросить кого-нибудь из своего департамента встретить, но не помешает выписать контакты пары служб такси.
  • Место приезда: 3 адреса гостиниц, расположенных недалеко от универа. Опять же можно узнать, не приютит ли кто из своего департамента на 2-3 дня, пока вы ищите жильё.
  • Дела в универе: куда в каком порядке идти. Эту информацию присылают по электронной почте, но на месте всё ещё раз дублируют и дают полезные гайды.


Как я добирался Стиллвотера


Вообще я добирался до Оклахомы так: самолётами Москва - Нью-Йорк (JFK) - Миннеаполис - Оклахома-Сити. Из столицы штата в город, где расположен универ - Стиллвотер - меня привёз местный русский аспирант. 

В Нью-Йорк я прилетел вечером, а вылет в Миннеаполис был ранним утром. Теоретически из этого аэропорта до Манхеттена можно доехать за час на общественном транспорте с одной пересадкой: от аэропорта регулярный поезд до электрички, а на электричке прямо к Empire State Building. Но фиг я куда поехал в ночь, оставил это дело для будущих путешесвий по стране. Сам аэропорт не самый удобный для длительного времяпрепровождения (кстати, в интерене можно поискать сайты с описаниями аэропортов и картами, где можно там отдохнуть), а отдавать $100 за ночь в гостинице жаба задушила. В итоге я проторчал там около 8 часов  за просмотром фильмов и дремотой. 

В Миннеаполисе я провёл 4 с половиной часа. Там я впервые поел в американском фастфуде - это был Бургер Кинг. Хочу отметить, что намного вкуснее, чем в Москве, но и дороже почти в 2 раза. Первые 2 часа занимался бездельем, потом пустили в зону бесплатного вай-фая, и оттуда я уже оставшее время разговаривал с родственниками.

Из столицы Оклахомы я доехал до Стиллуотера, где меня мой товарищ разместил у своего американского друга, у которого я жил первую неделю, пока не снял квартирку. Надо отметить, что этот американец мне очень сильно помог: он меня подвозил куда надо, рассказывал об универе и городе, хотя я для него абсолютно чужой человек, и видел он меня первый раз. Сейчас мы с ним каждые выходные играем в футбол (нормальный, а не американский). 


Итог


В общем и целом, сборы и дорога не станут большой проблемой, если к этому подойти отвественно и вовремя. Так же очень полезно будет иметь местный контакт - кто-то из соотечественников или научный руководитель, - кто может помочь первое время с размещением и ориентированием на местности, так как это сэкономит денег и массу времени.




пятница, 14 октября 2016 г.

Переезд, Часть 1: Виза

Итак, письма счастья получены, выбор сделан, универ уведомлен. Следующий шаг - получение студенческой визы F-1. Процесс не сложный, но стоит денег и занимает определённое время, плюс сам паспорт ещё ждать 4 недели после собеседования. Всю подробную информацию о визах и правилах подачи анкет можно найти на официальном сайте (ахтунг! на сайте местами корявый перевод на русский). Стоит его прочитать и понять, здесь я буду обозначать только основные моменты, на которые надо обратить внимание. 

Сам процесс получения визы состоит их двух шагов: 

  • заполнение онлайн анкеты,
  • собеседование в консульстве.




Что сделать для получения визы


Виза и статус - это не одно и то же


Первое, что надо отметить: виза и статус - это два разных понятия, которые надо различать и нельзя путать.

Итак, цитата прямо с сайта: "Виза F предназначена для студентов, которые были зачислены в колледж или университет США, частную общеобразовательную школу, или же направляющиеся для изучения английского языка в рамках соответствующих программ". В двух словах - этот тип визы для студентов и их детей/супругов. Студент получает визу F-1, а сопровождающие его лица - визу F-2. Сама по себе виза как штамп в паспорте (и запись в базе данных миграционной службы США) даёт лишь право предстать перед офицером на границе, который уже принимает решение, пускать людей в страну или нет. Виза не гарантирует 100% въезд в США! Стоит помнить, что виза не одноразовая, и пока она действует, можно прилетать на границу сколько угодно раз (если у вас её не отозвали).

Студенты - народ в общей массе нормальный, и лишних поводов не пускать в страну их нет. Уже в универе студенту оформляют статус F-1 (сопровождающим - F-2)- законное основание пребывания в штатах. Интересно, что вообще для оформления статуса не нужна виза, а нужна форма I-20 от самого универа (о ней разговор будет чуть-чуть позже), и само продление статуса оформляется прямо в универе. Таким образом, имея просроченную визу можно находиться в штатах легально, но если покинуть страну, то придётся заново оформлять визу для въезда.

Далее ещё один важный момент: для студента и для сопровождающего лица правила пребывания в стране различаются. F-1 позволяет учиться, а так же работать не более 20 часов на территории кампуса (те самые GRA и GTA для аспирантов и магистров). F-2 не позволяет ничего: ни учиться, ни работать, а только морально поддерживать своего студента.

Как попасть на визовое собеседование


Во-первых, вот тут зарегистрироваться на собеседование в консульстве. Визовый сбор составляет $160. Мне в заполнении анкеты очень помог вот этот сайт, где подробно описано, что и где надо вводить. Вот здесь в самом низу страницы приведена таблица отношения времени оплаты консульского сбора и времени регистрации на собеседование. Лично я не сразу сообразил, что это имеется ввиду просто временная задержка между вычетом средств со счёта и регистрацией платежа в базе. 

Во-вторых, не позднее, чем за 3 дня до назначенной даты студенту надо зарегистрироваться в системе SEVIS - вот ссылка.  SEVIS - это база данных всех нерезидентов страны. 

В-третьих, надо подготовить документы для собеседования.

Какие документы брать на собеседование


Список необходимых документов есть на официальном сайте, здесь я представлю свой вариант, а затем расскажу подробнее о некоторых бумагах.

  1. Паспорт (а точнее оба: и РФ, и загран),
  2. I-20,
  3. Подтверждение заполнения анкеты и записи на собеседование,
  4. Квитанция об оплате консульского сбора и сбора SEVIS,
  5. Подтверждение платёжеспособности,
  6. Официальное приглашение от вуза,
  7. Информация по научному проекту, чем буду заниматься,
  8. Копия диплома с оценками (принести с собой оригинал), перевод на английский,
  9. Подтверждение сдачи TOEFL и GRE,
  10. Полноё резюме – CV,
  11. Список научных работ и публикаций, их копии (принести оригинал),
  12. Список стран, где был ранее, с указанием годов посещения.

I-20



Это очень важный документ в 4 страницах, котрый вообще при всех контактах с бюрократами надо иметь при себе. Форму I-20 вам высылают из вуза после окончательного подтвеждения, что вы согласны к ним поступать. Хитрость с получением более одной I-20 из разных универов может потом обернуться лишними проблемами - универ надо выбрать один и только один. Фактически I-20 включает в себя всю информацию о зачислении, переводах с курса на курс и продлении статуса. В моём случае я сам платил за доставку этого документа (DHL, около $80), чтобы он на Почте России не потерялся по пути. 

Подтверждение записи на собеседование и оплата SEVIS


Просто делаете распечатку из электронной почты после оплаты соответствующих услуг.

Подтверждение платёжеспособности


Если дали финансирование в универе (GRA или GTA), то это отражено в вашей форме I-20. Если едете учиться за свои деньги, то подтверждение наличия $35-40 тысяч (это на один год только).

Официальное приглашение от вуза


То самое письмо счастья из универа - certificate of admission. Но в итоге оно не понадобилось.

Информация по научному проекту, чем буду заниматься


Я на всякий случай распечатал саммари со страницы моей научной группы, если будут вопросы. Это тоже не понадобилось. Но необходимо знать и суметь вовремя ответить на вопрос о том, чем конкретно собираетесь заниматся.

Пункты 8-12


Из оставшихся в списке бумаг взяли резюме. Остальное всё им не нужно.



Что делать в консульстве в день собеседования


Не паниковать и не бояться. Я подавал документы в Москве, но, думаю, везде суть одна и та же. Не забудьте ознакомиться с правилами поведения в консульстве! Например, туда нельзя проносить наушники, а камер хранения нет.

Сначала надо отстоять очередь на улице. В консульство пускают группами, наготове надо иметь паспорт - его требуют при входе на территорию. Мне не очень повезло с погодой: было прохладно и ветренно =( . Далее, уже в здании консультсва, выключить мобильный телефон и сдать его. После этого направят пройти через металлодетектор, и также просветят сумку/рюкзак. Теперь можно попасть в саму офисную часть, где нужно пройти нехитрый бюрократический путь.

Внутри всё устроено весьма логично: надо идти по обозначенной тропе от одного окошка к другому и следить за своей очередью, тогда всё будет ок. В первом окне (там работают русские) у меня попросили I-20 и чеки оплаты консульского сбора и SEVIS. В обмен на это мне дали талончик с моим номером, который надо носить с собой - на всю процедуру апликанту присваивается один номер. После получения этого талончика я сел в большом зале перед электронным табло и ждал, когда меня вызовут дальше. Итак, мой номер высветился (вместе с номером зала и нужным окошком), я пошёл по тропинке в нужный зал. На месте я благополучно перепутал номер окошка, но в этом не оказалось ничего страшного: работник сам это заметил только в середине проверки очередных документов =D Здесь тоже оформляют всё русские. После этого посылают на дактилоскопию: на сканере снимают отпечатки пальцев. Тут уже сидят американцы. Всё, что нужно - приложить все свои пальцы к сканеру. Затем меня отправили дальше: на само собеседование.

В отдельном небольшом зале в общей очереди сидели все люди, которым нужна та или иная виза. На всех желающих работали 4 офицера. В интернете советуют идти к тому, кто настроен более позитивно. Облом! Электронная очередь: кто вызовет, к тому и пойдёте. Пока ждал свой номер, нервничал и наблюдал за некоторыми людьми и их мучениями. Хорошо запомнились только два субъекта. Одна женщина убеждала офицера, что её дочери нужна помощь с новорожденным ребенком, так что ей просто обязаны дать визу; минут 10 приводила свои непонятные ни офицеру, ни мне аргументы. Ещё один мужик пришёл с женой и детьми лет по 10-12. Он пытался убедь офицера, что ему в бизнес-поездку ну прям необходимы с собой жена и дети. На вопросы офицера, зачем и почему ему в которткую рабочую поездку нужны жена с детьми, он ничего толком не сказал, минут 7-10 повторял одно и то же, что просто нужны. Офицер был непреклонен. И вот пришла моя очередь, и пошёл я именно к этому офицеру.

В отличие от туристов, американские офицеры потенциальных студентов собеседуют на англиском языке. Страшного на самом деле ничего нет, на меня(я) этот непреклонный офицер(о) потратил пару минут, вот как всё было (перевод):

(О) Так, студенческая виза... Давайте документы.
(Я) Держите 
*передаю документы, он начинает что-то печатать*
(О) Куда едешь? А, вижу, в OSU...
*печатает без остановки*
(О) В МИФИ работал?
(Я) Нет, я там учился.
(О) Где живёшь? Женат?
(Я) С родителями. Нет.
(О) На какие деньги учиться будешь? А, вижу, финансирование... А что изучать будешь? Во, вижу, физику...
*печатает*
*возвращает документы* 
(О) Всё, теперь идите в последнее окошко, удачи.

Офицер у себя никакие документы не оставляет, весь пакет я сдал в последнем окошке, где милая бабулька мне по очереди говорила, что ей нужно, и выбирала из дополнительных бумаг те, которые так или иначе могут пригодиться. Потом сказала, что свою визу мне надо будет ждать недели 4. После всего этого я пошёл на выход, вернулся через улицу ко входу, забрал телефон свой и поехал домой.

Дистанционно можно отслеживать только состояние паспорта: в обработке / выслан и т.п. То есть дали визу или нет можно узнать только получив сам паспорт. В итоге через обещанные 4 недели курьерской службой мне привезли паспорт. Паспорт был новый, в нём стояла только одна виза до этого, и каково же было моё состояние, когда я открыл следующую страницу ... и там не оказалось новой визы! Через 5 секунд выяснилось, что они поставили её на случайной странице где-то в середине, но нервов на пару месяцев жизни я потерял.


Небольшое дополнение


Долгий срок ожидания студенческой визы россиянами связан с административной проверкой. Под эту проверку попадают граждане всех стран, которые у американцев занесены в какой-то список недружелюбных. Долго, но всё познаётся в сравнении. В Индии, например, визы ждут по 1-2 дня. Зато в Иране люди зависают на срок порядка 8-10 месяцев.

Второй момент: россиянам дают визу всего на год. Причина всё та же. То есть если есть сильное желание или крайняя необходимость летать на родину, то каждое лето надо обновлять визу, но со второго раза и далее за SEVIS платить не надо. Разные люди пишут разное: кто-то так же ждал месяц, а кто-то всего неделю.  

Начиная со второго пересечения границы США и далее надо самостоятельно печатать с сайта и привозить с собой форму I-94. Для первого раза она не нужна, её выдадут уже в универе.





пятница, 7 октября 2016 г.

Финансы + GRA/GTA + налоги

Финансовый вопрос явяется очень важным при переезде. Если у вас нет подтверждения средств на проживание, то просто напросто не дадут визу. Надо иметь либо финансирование от университета, что является самым распространённым вариантом, либо сторонних спонсоров (которых найти непросто), либо иметь свои деньги.  Эта статья разбита на две части. В первой перечислены основные источники финансирования аспирантов, а во второй указаны все траты, от которых никуда не деться. 




Финансирование


В зависимости от университета и штата аспиранту надо иметь $35-40 тысяч в год на oплату обучения и проживание. Есть 3 основных источника: финансирование от университета, сторонние спонсоры, личные средства. Теперь обо всём по порядку.

Финансирование от университета


Первый вариант - получить финансирование от универа по программам Graduate Teacher Assistant (GTA) или Graduate Research Assistant (GRA). Статус F-1 иностранного студента позволяет работать не более 20 часов в неделю (на полставки) на территории кампуса. Этим пользуются университеты, предлгая работу ассистентом преподавателя (GTA) или ассистентом исследователя (GRA).

В первом случае (GTA) аспиранта закрепляют за определённым профессором, и аспиранту надо проводить лабы и консультации для бакалавров, проверять домашки и экзамены. Каждый семестр студентов назначают на разные курсы к разным преподавателям. Занятие, в общем и целом, не из самых интересных, но за это платят. Реальная нагрузка может варьироваться от 10 до 30 часов в неделю. Если брать конкретно физику, то у нас ТА делят на три типа: грейдеры (grader), лаборанты и семинаристы. У первых основная нагрузка - это проверка домашек на еженедельной основе. Вторые ведут лабораторки и проверяют отчёты. Третьи читают семинары. Иностранцев назначают в основном на первую позицию, а местным дают лабы и семинары. У семинаристов немного выше зарплата из-за большей ответсвеннсти. Одна общая черта для всех - пресловутые офисные часы: будь добр по 4 часа в неделю сиди в аудитории для консультаций бакалавров и отвечай на все их вопросы.

Во втором случае (GRA) надо помогать в исследованиях - это, простыми словами, та работа, которую вам надо делать с прицелом на тезис, но за это ещё и платят. Эти деньги уже платит не сам универ, а ваша научная группа.

Благодаря этой программе финансирования аспирант почти не должен платить за своё обучение (tuition waive - оплата покрывается универом) - это чуть больше половины необходимой годовой суммы. При этом в зависимости от университета, коллежда и количества предметов (2-3) может потребоваться каждый семестр платить по $900-1700 так называемых fees. Эту информацию надо внимательно изучить на сайте универа, так как её обычно не сильно афишируют. За вашу работу вам будут платить зарплату и в большиснтве случаев медицинскую страховку. О плюсах мед страховки от работодателя с финансовой стороны вопроса можно почитать тут. Что касается зарплаты, то она зависит от вашей области специализации и штата, где вы учитесь. Для физиков зп варьируется в пределах $1500-2000 после вычета налога, для инженеров поменьше, для гуманитариев ещё меньше, чем для инженеров. Вообще поиск универа с GRA для инженеров и гуманитариев, в отличие от счастливых обладателей диплома естественных наук, - это боль. GTA - двойная боль.

На естественных науках (физика, химия, биология, их скрещивания) такое финансирование предлагают всем студентам благодаря очень хорошему финансированию данных наук со стороны государства. У инженеров уже есть определённый конкурс, так как студентов очень много, а деньги не бесконечные; тут могут возникнуть трудности. На неестественных гуманитарных направлениях получить финансирование крайне тяжело, так как желающих получить степень тьма, у многих есть свои деньги или возможность получить кредит, так что реальной нужны финансировать эти специальности нет.

Налоги. С зарплаты в зависимости от штата вычитают налог: около 8% государственного и от 0 до 4% налог штата. Налоговые декларации подаются по весне. У меня в универе иностранцам бесплатно помогают с этой бюрократией, без этого возврат налогов превратился бы в муки и страдания. В моём случае после заполнения электронной анкеты мне сразу написали, сколько денег ждать назад - это было ровно 50 от уплаченных налогов. В каждом штате своя система, так что особого смысла рассказывать конкретно о своей не вижу смысла. Общая черта одна - анкета заполняется в электронном виде, но всё-равно надо слать её распечатку в налоговый центр по обычной почте. 

UPD: с 2018 года вступил в силу новый закон о налогах. В частности, особенно прописан статус иностранцев, там всё стало хуже. 

Сторонние спонсоры


Существуют разные фонды, которые финансируют аспирантов. Во-первых, этим фондам надо доказать, что именно вы заслуживаете эти деньги. Во-вторых, бесплатного сыра, ясное дело, не бывает, и у каждого фонда есть свои условия. Я в общем и целом в это сильно не вникал, так как я инженер-физик, но могу сказать, что самое популярное условие - отработка. Например, когда-то была государственная стипендия министерства образования РФ (около 2.2 млн рублей, что по курсу было как-раз $35.000) на обучение в США для людей, кто поступил самостоятельно, при этом после полyчения степени стипендиант возвращается в РФ и отрабатывает.
UPD: на 2017 год программа существует до сих пор.

Если с финансами в универе туго, то придётся активно искать себе спонсора. Это будет очень долго и не факт, что успешно.

Ещё есть вариант "оразование без границ". Для меня это тёмный лес.

Собсвенные деньги


Тут всё ясно. Если у вас есть по $40 тысяч в год, то можно ехать и учиться без различных стипендий и обязательств перед кем-либо.



Необходимый минимум на существование


Предположим, вы так или иначе получили Tuition waive. Теперь надо понять, сколько надо будет денег тратить на проживание. По хорошему это надо сделать перед окончательным выбором универа. 




Жильё. Например, на этом сайте посмотреть, сколько стоит снимать жильё вне кампуса, выбрав нужный город, ну или просто загуглить "apartments for rent in City". Что касается craigslits, то там ещё много чего полезного нового и б/у найти можно: мебель, авто, прочие разные вещи, объявления о гаражных распродажах, более подробно читайте тут. В описании к предложениям о соседстве так же можно часто встретить оценочную стоимость коммунальных услуг. Не стоит забывать об общежитии: условия и цены можно узнать на сайте универа. Лично я снимаю однокомнатную квартиру недалеко от кампуса, так как конкретно здесь жить вне кампуса удобнее: цена/качество, близость магазинов. Вообще в моём городе много двухэтажных апартмент комплексов, в которых по большей части живут студенты. 


Учёба. Основная часть покрывается за счёт финансирования, но всё-равно придётся платить fees каждый семестр (в сумме за 3 семестра это будет $2000-$2500). Во многих универах можно брать рассрочки на семестр, чтобы не платить сразу всю сумму. В моём универе такие условия: в весенний и осенний семестры разбивают на 4-5 оплаты, сумму надо вносить до 15 числа каждого месяца.  

Еда и другие бытовые расходы. Не знаю, как цены отличаются от штата к штату. Конкретно в моём случае в зависимости от вкусов на человека уходит $160-$200 в месяц. На удивление на еду на двоих уходит не в 2 раза больше, а в полтораю. Ниже для общего интереса представлена картинка ценности $100 в каждом штате (чем розовее, тем выше = лучше).



Учебники. В отличиe от России, тут нет халявы. В зависимости от состояния (новый или б/у) и предмета цены могут скакать от $30 до $300. Один предмет = 1 учебник, в семетр 1-3 предмета, но при этом вам вряд ли понадобится проходить больше 10 курсов за всё время обучения. Лучше всего искать на амазоне, так как в магазинах на территории универов цены высокие. А ещё можно попросить бесплатно у старшекурсников или научника попользоваться семестр. Если всё-таки литературу придётся покупать, то её потом так же можно и продать.

Мобильная свяль. Я плачу $16 за 500 мб, 100 минут и 100 смс, и это считается дешего. Так что надо морально подготовиться к ценникам до $40 в месяц.




В общем и целом, на естественных науках платят такие зарплаты, что студент может неплохо жить. Это включает в себя и проживание, и еду, и визиты на родину, и авто. Но накопить какую-то приличную сумму за время обучения в аспирантуре не получится. На счёт инженеров и гуманитариев... Ну, что сказать, могу только посочувствовать...



пятница, 30 сентября 2016 г.

Поступление, Часть 3: Поиск университета и подача документов.

Ещё один важный, очевидный и необходимый шаг перед подачей анкеты - выбор, куда, собственно, податься. К вопросу поиска университета можно подойти на любой стадии подготовки к переезду за бугор. Можно начать выбирать университет ещё до получения официальных результатов экзаменов, но как по мне - это  пустая трата времени. Я этим начал заниматься только после того, как получил официальный результат TOEFL, и сейчас объясню почему.




Составление своей базы данных



На этом этапе надо перебирать все подряд универы из какого-нибудь рейтинга и смотреть, куда именно вы можете подойти в качестве аспиранта. Кстати, на подобные рейтинги в основном влияет бакалавриат, а не аспирантура, так что надо смотреть именно на уровень исследований, а не на место в каком-либо рейтинге.

Американские университеты хороши тем, что у них отличные веб-сайты, где можно найти массу полезной информации для абитуриента. В первую очередь, это минимальные необходимые баллы по всем экзаменам. Именно из-за этого я считаю малополезным времяпрепровождением искать себе департемент ещё до получения своих баллов. Изучение сайтов университетов - дело небыстрое, и для себя надо понять, как это делать наиболее оптимально. Я эмпирическим методом составил такой алгоритм:

Шаг 1. B первую очередь заходил на страничку Graduate College и искал там баллы TOEFL и GRE. Если не проходил по ним, вносил в свою табличку Excel соответсвующую пометку и шёл к следующему универу. Стоит сразу указать и дедлайны подачи заявки тех, кто претендует на финансирование - они могут быть в пределах от 15 декабря до 15 февраля. Также находимо указать стоимость подачи заявки - обычно это $60-100.

Шаг 2 - просмотр интересующих департаментов. Если мои баллы хоть чуть выше минимума, я смотрел, чем занимаются департаменты Electrical Engineering и Physics. Дело в том, что на фоне низких, но достаточных баллов важную роль играет резюме и опыт, о чём я писал ранее. Если в департаменте не занимаются тем, что хоть как-то смежно с моей специальностью - универ в список неподходящих, идём к следующему. Если же есть интересные исследования, то тут уже надо лично контактировать с потенциальным научным руководителем.

Шаг 3 - контакт. В США в пределах одного департамента работают научные группы с разными направлениями, так что надо внимательно смотреть, кому именно отправляете письмо. Я обычно выбирал пару профессоров и секретаря. Необходимо задать два конкретных вопроса: 1) Нуждается ли данный преподаватель или его коллеги в новых аспирантах, 2) Есть ли у них финансирование. В письме я выкладывал всю информацию о себе: где учусь, о чём пишу диплом, на каких конференциях выступал, какие получил баллы, - чтобы профессор мог определить для себя, нужен ли я ему. Если нет - универ в минус, идём к следующему. Если да - поддерживаем периодический контакт, чтобы обо мне помнили, а данный департамент переходит в список потенциальных к подаче заявки. Кстати, бывают случаи, что ответ приходит через несколько дней, а то и вовсе не отвечают. Небольшой лайфхак: пишите со вторника по пятницу ближе к ночи, чтобы ваше письмо на следующий рабочий день висело как можно выше среди непрочитанных (после выходных много дел, проще удалить непонятное письмо). Если ответа нет неделю, можно аккуратно напомнить о себе, отправив короткое сообщение в догонку к первому - это ок. 

Шаг 4 - финансовый вопрос. Следует изучить, сколько с среднем аспиранты тратят в месяц денег на всё про всё. В некоторых универах есть сводная таблица с годовыми тратами. Кто, как и на основании чего составялет эти таблицы - для меня загадка. 


Окончательный выбор университетов и подача заявки


После нескольких десятков университетов начинает вырисовываться картина, куда можно поступать. Для разных соискателей этот список может быть разной длины. Теперь надо выбрать окончательно, в какие универы из числа заинтересованных подавать заявки. Тут всё упирается в кошелёк: сама заявка $60-100, передача результата одного экзамена ~ пара десятков $ (точно цены по своему году не помню, актуальную инфу можно найти на сайте ets). Подавать в 1-2 универа рискованно, так как можно не пройти, подавать в десятки - дорого. В общем, надо найти золотую середину и не затягивая время подавать анкеты. Кстати, в некоторых универах есть такая штука, как подача предварительной заявки - загружаете все свои документы в pdf, вас оценивает предварительная комиссия и выносит вердикт: имеет смысл тратить деньги на официальную заявку или шансов пройти нет.

Итак, загружаете официальные заявки, нервно (а может и нет) ждёте заседания приёмных комиссий, а потом начианется самая интересная и позитивная часть - получение ответов. Кто-то, к сожалению, оказывает, а кто-то присылает письмо счастья: Certificate of Admission. На данном этапе нужно открыть заранее подготовленную (если такая есть) или первую попавшуюся бутылку чего-нибудь и как следует отметить этот факт! Теперь уже наступает очередь апликанта выбирать универ, а не наоборот =) Тут каждый сам принимает решения исходя из своих соображений. Но, безусловно, приятно после долгого нервного процесса поступления в итоге любоваться на положительные ответы университетов =) Вам дают определённое время на то, чтобы ответить приёмной комисси. Отсуствие ответа расценивается как отказ! 

После окончательного согласия на поступление в один университет начинается следующая довольно простая часть - получение визы. Далее ничего сложно не предвидиться, если не тянуть время: в России срок рассмотрения анкеты на визу составляет примерно 4 недели. Grad College на вашу электронную почту будет слать по порядку всё то, что вам теперь надо сделать для получения визы, когда нужно прибыть в университет, a так же общую информацию о том, куда идти в первый день после прилёта. Теперь уже можно спокойно готовиться к переезду и учёбе в лучшей образовательной системе мира =)

Что касается меня: для себя выбрал 4 университета: 1) проходил по минимуму, стоит выше всех в рейтинге из моего списка, 2,3) два универа, где во мне были сильно заинтересованны, и куда я с большой долей вероятности проходил, 4) самый "слабый" - запасной аэродром. В первый я не прошёл, остальные 3 меня приняли. В итоге для меня всё сложилось отлично: я попал именно туда, куда и хотел больше всего. А дальше уже всё просто: виза - чемоданы - трактор самолёт - США =)





пятница, 23 сентября 2016 г.

Поступление, Часть 2: Необходимые документы.

Общая информация


При поступлении в аспирантуру США нужны не только экзамены, о которых я писал в первой части, но некоторый набор различных документов. Все университеты требуют диплом о высшем образовании со всеми оценками и переводом, 2-3 рекомендации, резюме, statement of purpose/intent. Раньше надо было по почте отправлять копии сертефикатов экзаменов и всех вышеуказанных бумаг, cейчас все анкеты загружаются в электронном виде на сайте университета. Здесь я расскажу, как собрать все перечисленные документы, а процесс подачи заявок опишу в следущем посте.


Диплом


Тут всё просто: необходимо отсканировать диплом (final transcript) и сделать его перевод со вкладышем. На переведённом документе должна стоять красивая печать, свидетельствующая о профессиональном переводе. Можно обратиться в бюро переводов и отдать порядка 3000-5000 рублей или сделать это вручную и за коробку конфет попросить на кафедре иностранных языков своего родного института пробить все литсы.

Если диплома пока нет, то для подачи заявки обычно достаточно сделать выписку с оценками на английском языке, при том указав точно, когда вы сможете предоставить свой диплом. В таком случае ваш план действий следующий: заказываете выписку с оценками (обязательно с печатью) на русском языке в деканате, а дальше два варианта. Первый: по вышеуказанному методу через кафедру инотранных языков. Второй: если у вас развит департамент по работе с иностранными студентами, идёте туда и просите там сделать официальный перевод; обычно это входит в их служебные полномочия. У меня на момент формирования анкеты диплома ещё не было (получил только 29 февраля), я воспользовался вторым вариантом, так как в МИФИ это возможно. Чем раньше начнёте оформление транскрипта, тем лучше. У меня, например, на это ушло 9 недель, из которых 8 я ждал выписку из деканата (привет факультету А, который жмотится нанять адекватное количество секретарш). Но я всё же успел это сделать до Нового года (о дедлайнах подачи заявок напишу в 3 статье о поступлении).

Итак, в итоге у вас должен быть один из двух наборов: 1) диплом + перевод диплома и вкладыша с печатью о достоверности перевода, 2) выписка с печатью деканата с пройденными предметами с оценками и количесвом часов, а так же указанием специальности и даты окончания института + перевод с печатью о достоверности перевода. Вот пример оформления моего транскрипта (качество хромает):





Рекомендации


Почти все университеты требуеют по 3 (редко по 2) рекомендации от людей, которые вас хорошо знают с профессиональной стороны: преподаватели, научный руководитель, начальство. В основном рекомендация пишется в свободном стиле, но иногда есть стандартная для конктерного университета форма, которую надо заполнить (я такое видел всего 2 раза). У меня были рекомендации от заведующего кафердрой, его заместителя и научного руководителя. Рекомендации пишутся сразу на английском языке. В них должны быть описаны только ваши сильные стороны. Если для балланса указана какая-то негативная составляющая, то это будет огромным минусом, такие тут обычаи... В гугле очень много картинок с рекомендациями, откуда можно почерпнуть стилисистику и агрументы. Главное, чтобы рекомендация была строго по сути дела. У меня все три были не более страницы. 

Тут, в принципе, сложностей возникнуть не должно. Главное, если решите писать самостоятельно (а скорее всего так и придётся делать), меняйте стилистику от письма к письму. То, что написано одним человеком, отслеживается на раз-два, после чего на таком обмащике ставят крест.



Резюме (CV)


Тут всё стандартно. Указываете ваши достижения без учёта текущих проектов. Вносите все ваши активности, которые так или иначе положительно вас характеризуют, но при этом не стоит переусердствовать: за грудой лишнего могут просто не заметить действительно ценные достижения. Иметь пару-тройку публикаций или выступлений на конференциях просто необходимо, без этого вас не будут рассматривать как активного спецаилиста. Многие очень ценят официальное участие в больших спортивных соревнованиях, а так же участие в какой-либо спортивной университетской комаде. Волотёрство тоже приветствуется. У меня на момент напсиания CV были выступления на двух конференциях: всеросийской и международной, , а уже после поступления мою статью напечатали в двух журналах.



Statement of Purpose


Это что-то вроде короткого, на одну-полторы страницы, сочинения, почему вы хотите учиться именно по этой программе именно в этом университете. Фразы, типа "помню, с дедом в дестве домашку делал, с тех пор и люблю науку" нигде и никогда не пишите. Всем просто пофигу на это, приёмную комиссию интересуeт только то, какой вы специалист сейчас, и какие мотивы движут вами. Многие недалёкие люди советуют "зацепить" приёмную комиссию чем-то красивым. Это глупейший или вредительский (в зависимости от интеллекта советчика) совет. Когда SoP начинается с придуманной "красивой" истории, его просто не дочитывают, так как на самом деле во всех таких сочинениях написано одно и тоже. Да, это правда, что заявок сотни, и среди этих сотен большинство с придуманными скучными историями, которые никому не интересны. В общем, пишите чётко и ясно, что вами движет. В середине можно упомянуть "хотел(а) работать среди таких крутых профессоров, как ФИ1, ФИ2 ... с вашего департамента", а потом что-нибудь короткое красивое в конце, "Хочу развивать мировую науку и постигать тайны Вселенной", например.

На осмысление и написание действительного хорошего SoP уйдёт месяц. Ни в коем случае не отдавайте писать своим знакомым, хорошо владеющим языком. Вы можете искать и просить советы по написанию, но чисто механически написание - исключительно ваша работа. Не забывайте, что анкеты рассматриваются в комплексе, и если SoP написан явно лучше, чем позволяет ваш TOEFL, то вас сочтут обманщиком.



Итог


На этом с бумагами всё. Количесво их по большому счёту небольшое, но времени уйдёт достаточно много на грамотное составление и формирование. Начинайте заниматься этим месяца за 3-4 до того, как планируете загружать свои анкеты, чтобы спокойно успеть всё сделать. Как только у вас на руках будут результаты экзаменов, можно будет переходить к 3 шагу - поиску университета мечты, что по большому счёту можно начинать во врея 2ого этапа, если экзаменами озоботились заблаговременно.


вторник, 20 сентября 2016 г.

Поступление, Часть 1: Экзамены.

Для поступления в аспирантуру любого американского университета надо сдать 2 обязательныхэкзамена: TOEFL и GRE. В зависимости от университета и направления может потребоваться и третий - GRE Subject. В этом посте постараюсь объяснить, что это за экзамены, как я к ним готовился и как их сдавал.


TOEFL


Общая информация




Эти 5 букв расшифровываются, как Test Of English as a Foreign Language - тест английского языка как иностранного. Этот экзамен, как и другие два, проводит негосударственная организация ETS. TOEFL должен сдать любой иностранец, поступающий на учёбу в США, если предыдущая степень (бакалавриат или магистратура) защищена не на английском языке. Это общее требование, диктуемое миграционной службой США. В России сдают TOEFL ibt - internet based test, на него и надо ориентироваться при подготовке. Это электронный экзамен, который люди сдают за компьютерами. Тесты организовают в определённые дни. В Москве, например, их принимают два дня в неделю по две или три сессии в день. Желающему сдать этот эзкамен надо создать сою учётную запись на сайте ETS, после чего заблаговременно зарегистрироваться на экзамен. Экзамен не дешевый, я платил $255. Если вы пропускаете дедлайн регистрации, то надо дополниетлньо платить за "позднюю регистрацию". С учётом того, как часто проходит этот тест, тут можно просто выбрать дату на неделю позже. Зарегистрироваться также можно по телефону или по почте, но это займёт куда больше времени. Результат экзамена действителен в течение дух лет. Каждая новая попытка упраздняет старую, даже если балл стал ниже. Более подробно обо всех актуальных технических аспектах, в том числе и цене, которой свойственно меняться, можно узнать на официальном сайте.


Что включает в себя экзамен

Экзамен разделён на 4 части в следующем хронологическом порядке: чтение, аудирование, говорение, письмо. Каждая из частей оценивается отдельно, результат приходит в виде суммарного балла и отдельно каждой из четырёх частей. За каждую часть можно получить от 0 до 30 баллов, за весь экзамен в сумме получется максимум 120 баллов. Очень часто университеты ставят минимальную планку не только на общий балл, но и на разговорную часть.

Чтение. За отведённое время - в сумме час - вам надо по очереди прочитать три текста и ответить на тестовые вопросы к нему. Имеется несколько типов заданий: выбрать подходящий синоним, выбрать схожее по смыслу предложение вместо выделенного, выбрать смыловой ответ по сути текста. Всего к каждому тексту может быть 12-15 вопросов. У меня было 40 минут на 2 текста плюс 20 минут на третий. Времени на самом деле немного, так что учитесь заранее грамотно его распределять. Эта секция оценивается компьютером.

Аудирвоание. По очереди вы прослушиваете несколько записей, сопровождамых в основном не несущим смысла слайдшоу. Oбычно это что-то из студенческой жизни: отрывок лекции в классе, диалог студентов и тому подобное. После каждой прослушанной записи вам необхимо ответить на тестовые вопросы. Прослушивать заново весь отрывок нельзя, только к некоторым вопросам доступны короткие отрезки. Так что тут слушать стоит как можно внимательнее. Лекции слушать обычно проще, так как если даже проблемы с пониманием языка, на вопросы можно отвечать на основе своих знаний по обсуждаемой теме; мне такая общая эрудиция очень помогла в одном из отрывков. На всю сессию даётся от 60 до 90 минут, этого хватает с запасом. Эта секция оценивается компьютером.

После этой части у вас будет перерыв 10 минут, во время которого вы имеете право отойти в туалет или попить воды. Пользоваться электроникой или обсуждать задания с другими сдающими тест людьми нельзя.

Говорение. В этой части вам устно надо ответить по теме какого-либо вопроса на основе короткого текста или звукового фрагмента. Сначала вы получаете информацию, потом вам задают вопрос и порядка минуты-двух на подготовку устного ответа, после чего вы должны продиктовать его (ваш ответ) в микрофон. На все 6 заданий даётся 20 минут. Эта секция будет оцениваться людьми. Чем чётче и яснее вы изложите свои мысли, тем выше балл. Если ваш ответ короткий, не произносите его быстро. Лучше говорить спокойно и размеренно, выбрав весь хронометраж.

Письмо. В сумме за 50 минут надо написать две небольшие работы. На первую дают звуковую дорожку или письменный текст, который надо проанализировать. Во втором задании надо согласиться или оспорить утверждение, подтвердив аргументами. Эту секцию проверяют люди, так что советую придерживаться здравого смысла. В отличие от ЕГЭ и прочих российских тестов, здесь можно спокойно оспаривать предложенную точку зрения, это никак не скажется на итоговой оценке.

Следующая схема взята с просторов Интернета; к какому точно году относится я не знаю. Я сдавал в 2015 году, так что в мелочах может отличаться от расписанного выше.




Как я готовился и сдавал экзамен

Во-первых, надо внимательно изучить всю информацию с официального сайта. Там есть достаточно информации про экзамен, которую нужно знать, чтобы понимать к чему вообще готовиться. Как я писал ранее, язык я учил самостоятельно через разные онлайн ресурсы. В августе 2015 на 4 недели летал на Мальту в языковую школу. Выбрал именно Мальту, так как оказалось дешевле всего: в Великобритании и США ровно в 2 раза дороже, в дргуих странах, вроде Канады, в полтора. В языковых школах есть курсы подготовки к различным экзаменам для иностранцев. Cтоит оговориться, что мой английский всё-таки был не сильно хорош. Для меня это был невероятный опыт общения на английском языке. В первый день я кое-как объяснил хозяйке дома (жил у местых, они англоговорящие там), что я английский понимаю, но сам говорю плохо. Уже через полторы недели на уроке разговорного я 1 на 1 (остальные студенты по разным причинам не пришли) полтора часа проговорил с преподавателем. После возвращеня оттуда я сразу же зарегистрировался на экзамен и приобрёл книгу по подготовке к экзамену. Первую неделю читал длинную вводную часть о том, как готовиться, вторую неделю проходил по одному полному тесту в день.

Таким образом, 14 сентября я пошёл сдавать свой экзамен. Мне очень повезло, что вместе со мной сдавали ещё только 3 человека. Двое были не первый раз и рассказывали, что в основном аудитория забивается полностью (около 20 человек), и разговорную часть в такой атмосфере сдавать очень тяжело. Люди, которые следили за порядком в тестовом центре, были очень доброжелательными и позитивными, за что им бльшое спасибо. На экзамене я вообще не нервничал. Я понимал, что всё зависит только от меня, никто мне мешать и занижать балл не будет, так что надо просто сосредоточиться и шаг за шагом проходить этот тест. По моей специальности - физике - достаточно было набрать 78 баллов. К этому моменту мой язык был всё-ещё далёк от идеала. После экзамена я вообще не был уверен, что доберусь до этой планки, и морально готовился к пересдаче. И вот одним вечером, когда я сидел оформлял очередные расчёты своего дипломного проекта, мне на почту приходит письмо от ETS.

B тот момент, когда я смотрел на эту строку в электронной почте, я действительно занервничал. Я боялся открывать это письмо и смотреть свой балл, и даже появилась лёгкая дрожь. Через пару-тройку секунд, которые показались как минимум часом, я всё-таки открыл пиьсмо, и ... радости моей не было предела, когда я увидел балл 80. Это значило, что я хоть и на минимум, но преодолел барьер! Дальше дело было за GRE.


GRE General Test


Общая информация

Этот экзамен сдают все независимо от национальности. Tест оценивает вас с нескольких сторон: что-то вроде теста на нормального человека)) В России сдаётся в электронном виде по такой же, как и TOEFL, схеме. Одно отличие в том, что оценку за тестовые части вам выводят сразу после завершения экзамена на экран. В Москве проводится раз в 2 недели, надо зарнее зарегистрироваться. Стоит тоже дорого - 205$. Подробная информация и регистрация доступны на официальном сайте. Вот пример интерфейса экзамена:




Что включает в себя экзамен

Экзамен включает в себя 5 частей, из которых оцениваются только 3. Результат экзамена - три отдельные оценки. Порядок прохождения случайный, выбырается автоматически системой. Странная система, но обо всём по порядку:

Verbal Reasoning. Языковой тест. Времени мало, задания сложные. Ориентирован на англоговорящих. У иностранцев на естесвенных специальностях не смотрят на эту часть вовсе. Получать оценку порядка 5-10% для иностранца - это нормально.

Quantitative reasoning. Математика уровня хорошей школы 10-11 класса. Для технических специальностей надо сдать очень хорошо, именно на эту часть будут смотреть.

Analytical Writing. Два письменных задания по полчаса: анализ текста и сочинение. Так же, как и в первой части, иностранцы проваливают начисто, и этот балл для технарей ничего не решает.

Четвртая часть - случайная повторяющияся либо VR, либо QR, которая не оценивается. Она появляется в случайном месте между основными частями. Вы не будете знать, какая именно из ваших тестовых частей будет неучтнной, так что решать внимательно надо всё.

Пятая часть - экспериментальная, не оценивается, нужна разработчикам для формирования будущих тестов.



Как я готовился и сдавал экзамен

В общем и целом, я ознакомился с содержанием экзамена и сделал основной упор на математику. Примерные тесты можно найти на просторах Интернета. Можно купить учебные пособоя, но я счёл, что "свободный" контент будет достаточен. На экзамене всё прошло хорошо, приветливый персонал и спокойная обстановка не давали ни одного повода нервничать. В итоге, как ожидалось, провалил языковые части: 6% и 5% за тест и сочинения соответсвенно, а математику сдал на 75% (при 159 баллах, достаточно хороший результат).

В общем и целом, в этом экзамене я изначально был более уверен, по сравнению с TOEFL, так как мне нужна была только математика, которую я знаю в общем и целом неплохо. Так как к тому моменту я уже знал свой TOEFL, и получил баллы по тестам с этого экзамена, я занялся подбором подхоядящих университетов. Об этом читайте в следующем посте.



GRE Subject Test


Общая информация

Здесь и далее я буду в основном говорить про тест по физике, так как сдавал именно его. Сабджект, как его называют в простонародье, является необязательным тестом. Тест есть для нескольких разных предметов. В России сдают paper-based test, то есть всё от руки на бумаге. Конкретно по физике, тестовая часть нашего ЕГЭ - полный копипаст аналог американца. Надо понимать, что в физике проверяют только ответы в бланке, решения никого не интересуют. Регистрация на экзамен стоит дешевле прошлых двух - 160$. Обычно этот тест запрашивают только топовые вузы, в определённых универах он просто желателен, а в большинстве не нужен, но хороший балл внесёт весомый вклад в ценность заявки. Есть два больших минуса, связанных с этими экзаменами. Первый - его проводят всего 3 раза в год (дважды весной и один раз осенью). То есть если вы пропускаете весеннюю сессию, как я, а поступаете уже предстоящей зимой (про процесс поступления отдельная статья), то у вас не будет второго шанса. Второй минус связан со спецификой экзамена. Все работы почтой высылают в США и там проверяют. В итоге ожидание результата затягивается почти на месяц.

Как я готовился и сдавал экзамен

В экзамене по физике 100 вопросов на всевозможные разделы. Проверяют знания в комплексе. Cами задачки решаемые, но времени на них отводится мало. Ход решения записывается в книгу с вопросами (своих бумаг быть не должно), ответы отмечаются в специальном бланке, к каждому вопросу дают 5 вариантов ответа. Правила игры таковы: верный ответ +1 балл, нет ответа 0, неверный ответ -1/4 балла. Такая вот защита от угадывания. Некоторые задачи можно даже не решать, а оснoвываясь на здравом смысле и логике выбрать верный ответ за 10 секунд. В Интернете есть всего 4 варианта, которые необходимо прорешать и понять, тогда на экзамене всё будет хорошо. Я успел покрыть только 80 задач, на остальное банально не хватило времени. Результат пришёл ужасный - 25%, хотя я уверен, что решил правильно куда больше. Единственное, что могло пойти не так - при пропуске одной из задач я не пропустил клетку в бланке. Обидно, но в итоге у меня всё иатк хорошо сложилось))



Итоги экзаменов

Набранные баллы играют не последнюю роль в вашей заявке, но надо помнить, что самым важным на самом деле является ваш профессиональный бэкграунд. Об этом вы можете прочитать в следующем посте. Про себя могу сказать, что экзамены я сдал не лучшим образом, многие соотечественники могут похвастать более красивыми цифрами, но мне этого результата хватило. Опять же важную роль сыграла вторая половина заявки и контакт с будущим научным руководителем. В общем и целом, всем тем, кому только предстоит пройти через это, желаю отличных результатов и успешного поступления!